多年前曾採訪客家茶農製作酸柑茶,那時對新鮮虎頭柑留下的印象就是過年壓神桌,還有抹不去的苦澀酸。雖然之後曾喝過一壺陳了30多年的老酸柑茶,那酸甘滋味讓人久久難忘,但價格也讓人難忘。

前兩天到苗栗雲也居一休閒農場探望朋友,他們正賣自家農場出產的新鮮虎頭柑。很便宜,3大顆50元。

我問:「年都過完了,怎麼還賣?這時還有人拿虎頭柑壓神桌嗎?」

「沒啊!但可以吃!」

「怎麼吃,那麼酸!」

「可是酸得很好吃啊!而且過完年後,辭水後,沾醬油吃更好吃!」

「怎麼可能!就只有你們客家人才會說虎頭柑好吃,還沾醬油吃!」

「真的啦!不信我切給你吃。」

「好!」

………然後,我就愛上虎頭柑了!

雖然果肉纖維粗不易嚥下,但不停咀嚼時,卻有愉悅的富足感。那個汁液那個酸,很淡很溫和。我買了好幾顆回家,心想就算不吃,放著看都開心。

回家後翻出老照片,跟大家介紹一下酸柑茶怎麼做。過程不複雜,就是九蒸九曬繁瑣多工。

虎頭柑酸柑茶001
虎頭柑沾醬油,這種吃法只有客家人才想得出來,味道還行,就是醬油味!橘子葉片上的白,是柑橘等芸香科植物怕曬,農民都會用石灰、樹脂加水混和幫它們擦面膜防曬,不是藥物殘留也不是髒。
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酸柑茶製作步驟1:屁股挖個洞。
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酸柑茶製作步驟2:屁股皮取下後要保留,晚點要裝回去。然後伸手進去把果肉挖出來。
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酸柑茶製作步驟3:開始填裝茶葉。這步驟每家配方不同,有的單純只裝茶葉,有的會把茶葉跟果肉混合,並另外加入甘草、薄荷、紫蘇等配料。這步驟很重要,除了影響滋味,塞得實不實也會影響接續的外觀。
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酸柑茶製作步驟4:把屁股皮放回去,然後把肚子裡已經裝了茶葉的虎頭柑放進鍋內蒸熟。
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酸柑茶製作步驟5:把蒸熟的酸柑茶放進烤箱烤(有太陽就用太陽,滋味更棒),古法的這蒸與曬過程要重覆9次,號稱九蒸九曬。
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酸柑茶製作步驟6:接下來就把一切交給時間。時間是最好的調味師,「一年茶、三年藥、七年寶、30年後變黃金。」給它好的環境、好的溫度,好好的存放,滋味會愈來愈香醇。其原理與泡法就如普洱茶,都是緊壓茶,要泡的時候就切一小塊下來入鍋煮。至於味道,好壞差很多,一般來說如陳皮。但放了30年的老茶,其層次與回甘,久久難忘。